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40 Jahre später ist Garfield zunehmend relevant für Millennials und Inhaltsschöpfer

Der Hundreds X Garfield ist in unserem Online-Shop ausverkauft. Hier finden Sie eine Liste der weltweiten Händler, die die Kollaboration noch im Laden und online führen können.

Garfield
Garfield (kind of)

Zu einem Teil Katze, zu einem Teil Hass auf den Montag und zu einem Teil unsterbliche Liebe zu den Kohlenhydraten; es scheint, als hätte Jim Davis bei der Erschaffung von Garfield eine kalkulierte Formel verwendet – als ob er ihn zu einem Champion für zukünftige Jahrtausende machen wollte. Wir beziehen uns auf Garfields unbekümmerte Haltung, seine Besessenheit vom Essen und seine überwältigende Liebe zu Nickerchen. Aber wie kann Garfield eine so gut zuordenbare Kraft für die Millennials und die Gen Zers sein, wenn er sich jetzt den 40er Jahren nähert? Wie hat ein Comic über Jahre hinweg Bestand gehabt und ist dennoch so zugänglich wie eh und je, vor allem für die jüngeren Generationen?

Wie sich herausstellt, war Garfield von Anfang an als Hit gedacht. In einem Interview mit der Washington Post von 1982 sagte Garfields Schöpfer Jim Davis: „Ich möchte sagen, dass es eine Art göttliche Inspiration war, die den Streifen geschaffen hat. Tatsächlich war es nicht so sehr das als vielmehr ein bewusster Versuch, einen guten, vermarktbaren Charakter zu schaffen. Das könnte erklären, warum Garfield trotz seiner Verschrobenheit und seiner nicht enden wollenden Streiche über Odie manchmal gar nicht so lustig ist. Wie im Smithsonian Mag geschrieben steht: „Im Gegensatz zu den New Yorker Cartoons, in denen man den Witz tatsächlich verpasst, ist Garfield nicht einmal dafür konzipiert, lustig zu sein. Stattdessen schildert er den Alltag einer gelangweilten, zynischen Hauskatze, die sich ihren Artgenossen überlegen fühlt: ein perfekter, verwandtschaftlicher (und lizenzierbarer) Charakter.

Und was für ein vermarktungsfähiger Moloch Garfield geworden ist. Garfield hat in seinen eigenen Filmen mitgespielt, sich in Videospiele eingearbeitet und sogar ein Bühnenmusical zu seinen Ehren kreieren lassen. Ihm wurden Kunstinstallationen gewidmet, T-Shirts mit seinem Gesicht eingegipst und sogar ein Twitter-Account, der die große Bandbreite an unweltlichen Garfield-Merchandise-Artikeln (sowohl echte als auch Raubkopien) dokumentiert: „eBay Garfield“.

Jim Davis gründete 1981 Paws, Inc. als kreatives Studio mit dem einzigen Zweck, sich mit Garfields Lizenzierung zu befassen. Wie Chris Suellentrop in seinem aufschlussreichen Essay „Why We Don’t Hate Garfield“ für Slate beschrieb, „war Garfields Herkunft so merkantil, dass man sagen kann, dass er sich nie verkauft hat – er hatte nie die Integrität, die er zu Beginn der Auktion hatte.

Es ist kein Wunder, dass Garfield ein bekannter Name und eine der bekanntesten Katzen der Welt ist, die sich neben Felix, Heathcliff und seit kurzem auch Grumpy Cat bequem auf seinen Lorbeeren ausruht.

In gewisser Weise spricht Garfields Erfolg für die Art und Weise, wie wir in einer von Straßenkleidung dominierten Welt über Markenbildung denken; der Comic über eine Katze wurde im Wesentlichen zu einer Lifestyle-Marke. Garfields Fähigkeit, durch noch zufälligere Verkaufstelefone, Lavalampen, Kopfmassagegeräte und sogar Fischbecken in zufällige Aspekte unseres Lebens einzudringen, zeigt, was für eine wirklich lizenzierbare Kraft Garfield geworden ist. Er erinnert mich an den Streetwear-Designer Anwar Carrots, der in der Vergangenheit festgestellt hat, dass er „die Martha Stewart der Streetwear“ sein will, indem er das Gleiche tut wie Garfield. „Ich möchte mit Target arbeiten“, erwähnte Anwar und erklärte, dass er „dieses Gespräch immer über Accessoires im Gegensatz zu Notwendigkeiten führt. Man braucht nicht wirklich Accessoires, aber man braucht ein Handtuch, Hausschuhe, Socken und Stühle.

Anwar ist nicht allein. Viele Streetwear-Marken und Designer haben sich bemüht, ein Markenprodukt zu schaffen, das über die Kleidung hinausgeht. Stücke wie Fahrradschlösser, Räucherstäbchen, Messer, Passhalter und sogar ein Rammbock zeigen, dass Streetwear versucht, sich von einem modischen Statement zu einem Lebensstil zu entwickeln. Supreme ist bekannt dafür, dass es veraltete Markenartikel herstellt, um die sich die Jungs notorisch streiten. Zugegeben, sie haben auch eine Menge praktischer Accessoires wie einen Bolzenschneider und ein Brecheisen herausgebracht, aber wenn Supreme die Macht besitzt, einen Markenziegel zu verkaufen, was hindert dann eine ikonische und liebenswerte Figur wie Garfield daran, alle Aspekte unseres Alltagslebens zu durchdringen?

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